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滑翔翼的设计历程

    李林塔尔1896年逝世的消息促使莱特兄弟立志进行飞机研究。此后的两三年时间,他们所做的工作只是入门,即通过阅读有关书籍以对航空有了基本了解,但能找到的书只有英雷所写的《动物机械》。总的说来,这几年仍属于业余状态。一直到1899年,莱特兄弟才真正开始路路实实地研究航空间题,观察鸟的飞行,当然这都是抱着飞机设计目的的。但一开始挤触航空间题不可避免地入门无径。
    1899年5月,莱特兄弟写信给史密森研究院,索取与航空有关的资料。研究睐在回信中给他们提供了一个清单,其中有查纽.特的《飞行机器的发展)、兰利的《空气动力学试脸》、李林塔尔的《作为航空基翻的鸟类飞行》以及1895,1896, 1897年的《航空年鉴》,在仔细研读这些文献后,他们“惊奇地发现,在人的飞行问题上已经花费了大I时间和金钱,而且有那么多杰出的科学家和发明家都在尝试这方面研究,包括达·芬奇、乔治护凯利爵士、兰利教授、贝尔博士(电话发明者)、马克辛(机枪发明者)、查纽特、帕森斯(燕汽涡轮发明者)、托马斯·爱迪生、李林塔尔、阿代尔、菲利普斯先生和许多其他人”.
    通过学习,他们越来越感到解决平衡问超比创造##轻、强度大、升力足够的机具和设计科造轻型动力装it困难得多。他们对后两个间题的解决有充分的信心,解决稼定与平衡间题便成了他们首要的突破口.维尔伯·莱特就曾说过:“平衡问题是任何认真试图解决人类飞行问题的最夭障礴”.他们认为,李林塔尔的死是因为他没有通过实际操纵解决平衡问翅,而穆亚尔、查纽特等人对鸟的飞行平衡的观察结果使他们认识到,单单通过棋仿鸟的飞行也不能解决人的机械飞行问题.因此,他们认为应当研秃呜的飞行平衡问题,并把这种平衡方法引入飞行器设计中去。
    在对鸽子的飞行进行了大量观察后,莱特兄弟于1899年秋获得了他们的第一项重大发规:“在对鸟在这种情况下采用的平衡方法的解释上,【我们]发现,这可能是乌的其尖沿一个横向轴摆动的结果,翼尖前部上摆,后部下摆,然后再轮换摆动……这样在空气动力的反作用下,使鸟LioJ平衡飞杆。在纵向平衡方面,鸟是通过翅盼的前后伸展实现·稼定飞行的”。于是,他们决定把这种方法运用于载人飞机设计上。这就是所谓“具尖翅曲”方法。这不是凯利所倡导的那种固有稼定原理‘而是通过不断地操纵达到自身的动态稼定。
   莱特兄弟的飞行器试制最初选摔了滑翔翼理由有两点:一是可以节省开支,因为精致的发动机要花很多钱,二是驾驶滑翔机在空中翱翔更加激动人心,也更富有刺激。他们的第一架洛翔机于1899年8月制成,它实际上只是一只宽度仅仅1.5米的大风筝,设计的目的纯碎是为了实验他们发现的保持平衡的机尖翘曲平衡方法。它采用了查纽特的双具机结构形式,.但为了有效地使机其其尖进行翘曲运动,他们改变了张线和支柱结构,上下其面之间用垂直的刚性支柱连接.这架风攀没有尾其组件,用四根绳索操纵上卞典面的交叉翘曲.莱特兄弟通过试验证明这种保持空中平衡的方法是有效的,这给予了他们极大的信心.因此,在以后的各种飞行器设计中,’他们都采用这种平衡方法.这相当于在欧洲所有航空先驱者以及兰利之外,别辟尸条道路。

 

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